Le Lynx dans le massif vosgien

À l'heure actuelle, l'état de conservation de la population vosgienne de Lynx, espèce patrimoniale et emblématique des vieilles forêts de montagne et réintroduite dans le massif entre 1983 à 1993, suscite de sérieuses inquiétudes.

Protection
Moselle /Bas-Rhin /Haut-Rhin /Vosges
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Le Lynx boréal figure parmi les espèces de carnivores inscrites sur des listes internationales, européennes, nationales ou régionales justifiant la nécessité d'une protection ou la mise en place de mesures de conservation du fait des menaces qui pèsent sur elles.

Comme dans un certains nombres de région d’Europe centrale, la population vosgienne de Lynx est issue d’un programme de réintroduction. Entre 1983 et 1993, 21 individus (9 femelles et 12 mâles) ont été relâchés dans le massif. Cependant, 10 seulement ont participé à l’établissement de la population suite à la disparation d’animaux (causes indéterminées, braconnage, malnutrition) ou à la recapture d’individus trop familiers. En 2011, la dernière évaluation triennale du statut du Lynx en France (ONCFS / période 2008-2010) a révélé une stagnation voire une légère diminution de l’aire de présence régulière de l’espèce sur le massif vosgien. Il est possible que ce déclin soit par ailleurs sous estimé.

Différentes hypothèses pourraient expliquer cet apparent déclin et notamment, celle d’une réelle baisse de l’effectif local. Durant l’hiver 2012/2013, une étude par piégeage photographique intensif a été conduite conjointement par le CROC et l’ONCFS avec l’appui de correspondants du Réseau Lynx dans une zone d’environ 400 km2 située dans les Hautes-Vosges, à cheval entre le département des Vosges (88) et le département du Haut-Rhin (68). Cette étude s’est basée sur les protocoles éprouvés par le CNERA PAD dans le massif jurassien. Au total, 60 pièges photographiques ont été posés sur 30 sites. Malgré un effort d’échantillonnage de 3337 nuits-pièges et plus de 1180 photographies de faune, aucune photographie de Lynx n’a été prise pendant toute la durée de l’étude. Bien que cette étude ait été conduite dans une zone bien précise du massif, son résultat soulève de sérieuses interrogations concernant l’état de conservation de la population vosgienne dans son ensemble.

Dans ce contexte, nous souhaitons poursuivre les investigations de terrain à l’aide du piégeage photographique afin d’améliorer les connaissances sur le statut du Lynx dans le massif. Le piégeage photographique est aujourd’hui un outil d’échantillonnage non invasif communément employé pour le suivi de la faune sauvage et notamment des félins. Le Lynx se prête bien à cette méthode car son pelage présente des marques distinctives individuelles. Initié en 2013, notre programme scientifique a pour objectif de détecter la présence de l’espèce sur le massif et d’essayer d’identifier un maximum d’individus encore présents.